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ベータ線

ここでは、「ベータ線」 に関する記事を紹介しています。
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ここでは放射性ヨウ素 ヨウ素131について文系の人でも、高校以来科学と縁がない人でもわかるよう簡単に説明しています。

放射性ヨウ素 ヨウ素131は、特に赤ちゃんや子どもなどに甲状腺ガンなどをもたらします。(放射性でない)ヨウ素は成長や代謝に必要不可欠な甲状腺ホルモンを作る栄養素です。人体は放射性ヨウ素とふつうのヨウ素の違いがわからず体内に取り込み甲状腺に貯めこみます。甲状腺に集まった放射性ヨウ素 ヨウ素131はベータ線のビームで甲状腺を被曝させます。ヨウ素は乳に移行しやすい性質をもっており、母乳も牛乳も汚染源となります。



以下、詳しい説明

用語について
15日の6時20分に起きた2号炉の爆発でサプレッションプールが破損し放射性物質が漏えいしましたが、
4時間後に200キロ余り離れた東京に到達し、16日まで高い値を示しました。
   (リンク)都内の環境放射線量調査
   (リンク)都内における大気浮遊塵中の核反応生成物の測定結果について

以下ではこの事例を「福島原発3月15日2号機爆発」と記述します。



■そもそもヨウ素ってなに?


必須微量元素のひとつで、海藻に多く含まれます。
必須微量元素とは生命維持に必要な金属元素で、他の元素では代用できないもののことです。ヨウ素の他には鉄や亜鉛などがなじみがあるでしょう。

  (リンク)ヨウ素 
 

■どうして甲状腺にヨウ素が蓄積されるの?


人体に蓄積されるヨウ素の99%は甲状腺に存在します。
いったん吸収されると排出されません。薬剤などを用いて排出を促すこともできません。
ヨウ素は甲状腺ホルモンの生成に必要です。

■甲状腺ってどこにあるの?


のどぼとけの下くらいです。

■どうして子どもに影響が大きいの?


ヨウ素が生成に寄与している甲状腺ホルモンは、発育や代謝亢進に必要なホルモンです。
子どもは発育過程にあり、代謝もさかんですので、甲状腺ホルモンの働きが活発なのです。

■ヨウ素は乳に移行しやすいの?


摂取したヨウ素の約四分の一は、母乳へ移行すると言われているそうです。

(出典)第27回原子力安全委員会資料第1-3号 平成14年4月「原子力災害時における安定ヨウ素剤予防服用考え方について 5-4服用対象 (3)服用に当たって注意すべき事項 ・授乳婦等について」

乳児の体重は母体の10分の1以下ですから、
これは摂取したヨウ素を成長を促すために母体が優先的に子どもに与えていると言えます。


これは牛でも同様に行われ、牛乳に優先的に移行します。
チェルノブイリの子どもたちの甲状腺がんも、牛乳から摂取した放射性ヨウ素 ヨウ素131が原因だと言われています。
牧草→牛→牛乳→人の食物連鎖が主な放射性ヨウ素 ヨウ素131の体内汚染経路と言われています。

■放射性ヨウ素 ヨウ素131ってなに?


ヨウ素には30の同位体があります。安定ヨウ素127以外全て放射性です。
同じ原子番号であるが質量数が異なる原子を同位体と言います。質量数は数字で示されています。ヨウ素131では131が質量数です。
同位体は生物の体内に取り込まれると同一視され混同しますが、それぞれおまけのように違う性質を帯びています。
ヨウ素131はベータ線とガンマ線を放出します。

  (リンク)ヨウ素131とは(放射能ミニ知識-原子力資料情報室(CNIC))


■放射線の種類についてすごく簡単におしえて


放射線には二つの仲間に分類できます。
1)光の仲間
 物質を通り抜ける性質が強く遠くまで届きます。
 利用例)レントゲン
2)ビームの仲間
 比較的近距離で非常に高いエネルギーを発した後消滅します。
 利用例)重粒子線治療(先進医療)

例えば核分裂や核融合を伴う核爆発で多く生じるのは、中性子線やガンマ線や陽子線ですが、
ガンマ線は光の仲間、中性子線や陽子線はビームの仲間です。

■放射線はどうやって防げばいいの?


放射線の種類によって防護方法は異なります。

  • アルファ線
         紙1枚

  • ベータ線 
         1センチほどの厚さのアルミニウムやプラスチックなど

  • X線・ガンマ線 
         分厚い、鉛・鉄・コンクリート等

  • 中性子線 
         分厚い、鉛・鉄・コンクリート等と水。ホウ素(ホウ酸)。


  (リンク)放射線防護
 

■放射線と放射性物質の違いを教えて


放射性物質とは放射線を発する物質のことです。
物質によって発する放射線の種類が違います。
例)放射性物質である放射性ヨウ素 ヨウ素131が発する放射線は、ベータ線とガンマ線

■放射性物質はどのように防げばいいの?


1)体内に入れない
  呼吸・食物・皮膚から吸収されます。

2)体に付着させない
  通気性の悪い衣服・帽子などで防ぎ、体に付着したものは手洗いやシャワーで洗い流します。

3)放射性物質が沢山大気中を浮遊している間は外出を避ける
  モニタリングデータを見ながら確認します。

  (リンク)文部科学省 全国の放射線モニタリング状況
  福島原発3月15日二号機爆発では、東京で2日間高い数値となりました。また、最初の雨でも高い数値が計測されました。

4)雨に濡れない
  雨が降った後の空気は澄んで美しいですね。空気中の浮遊物が雨によって洗い流されたのです。
  すなわち、雨は大気中に含まれている放射性物質を高い濃度で含んでいる可能性があります。

5)地表の放射性物質をまきあげて吸ったり靴につけたりしない。
  雨が降った後など、降下物の放射線量が多い時には、地表に放射性物質が多いので、
  巻き上げて吸い込んだりしないようにする、靴の裏を玄関に上がる前にさっときれいにする

「大変だな…」と思うかもしれません。
でも、ヨウ素は2ヶ月後には1パーセント未満になっているのですから、大変なのはちょっとの間だけです。
(燃料棒が破損して新たなヨウ素が生み出されない限り、です。)

■ヨウ素の半減期は短いの?


ヨウ素の半減期は8日間ですので短いと言ってもいいでしょう。
半減期とは、簡単に言えば、放射能の効果が半分になる時間です。
長いものは何十年、何百年というものがあります。
例)サマリウム149の半減期 2000兆年

■半減期が短いと安全なの?


いいえ。
半減期が短い放射性物質は不安定で、アルファ線もしくはベータ線というビームを出します。
アルファ線やベータ線は簡単にさえぎることができますが、体内に取り込まれた場合にはさえぎることができませんのでその部位に強く影響します。
放射性ヨウ素 ヨウ素131の人体への被害で問題となるのは甲状腺にため込まれたヨウ素が発するベータ線のビームとガンマ線で甲状腺を集中攻撃されることですから、半減期が短いことこそが問題の核心だといえます。

8日間の半減期ですと、約2ヶ月後に100分の1になる計算だと思います。


■いつから、放射性ヨウ素 ヨウ素131に気をつければいいの?


爆発直後からです。非常に初動・先手が大切な性質を持っています。

■ヨウ素は重いからあまり飛ばないというのは本当?


何に比較して重たいのかわかりませんが(そりゃ水素やヘリウムに比べれば重いですよ)、実績として大変長距離飛んでいます。

■うちは福島原発から遠いから大丈夫なの?


ヨウ素131は放射性物質として大気中を浮遊し拡散されます。
拡散は気象条件(風や降雨)と爆発の規模に影響されますので、距離が遠ければ大丈夫とは必ずしも言えません。

福島原発3月15日2号機爆発ではこの汚染が風下に向かい、遠いところほど低いという結果をもたらしました。これは、爆発が小規模で放射性物質があまり高くまで立ち昇らなかったからだ、と考えることができます。
例)チェルノブイリ原発事故では大変離れた場所で爆心地同様激しいセシウム汚染が報告されています。
  (リンク)チェルノブイリ事故によるセシウム汚染
チェルノブイリの場合は非常に大きな核爆発が起こったため上昇気流が発生し(キノコ雲は上昇気流によって発生します)非常に高い高度まで放射性物質が舞い上がったためと考えられます。

現状のヨウ素剤の配布などの対策は、あくまでも小規模な爆発を想定したものだということが言えます。
(もし万が一キノコ雲が発生するような爆発が発生したら、遠くであっても風向きや放射線のモニタリングデータを良く見て屋内で待ちましょう)

■風評被害とはなんですか?


「根拠のない噂のために受ける被害。特に、事件や事故が発生した際に、不適切な報道がなされたために、本来は無関係であるはずの人々や団体までもが損害を受けること。」
出典:goo辞書「風評被害」

事実に基づいた妥当な根拠に基づき自己防衛をしましょう。